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44年飞行231亿公里,太阳系边界的旅行者一号,如何与地球联络?

时间:2021-11-16人气: 作者: 小编

你现在看到的这张照片,是1990年旅行者一号从64亿公里外拍摄的地球影像,图中那颗微弱的亮点就是人类赖以生存的地球。

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但今天我们要聊的,不是这张照片,也不是地球,而是旅行者一号探测器本身,早在1977年就发射升空的它,已经在太阳系内荒凉的虚空中飞了44年,速度达到了17km/s,可谓是勉强超过了太阳系16.9km/s的逃逸速度。

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目前距离地球231.88亿千米的它,虽然已经关闭了绝大部分科学设备,但核同位素电池的能源还是足够它维持基本的信息收发功能的,它身上那顶直径3.7米的大锅上的高增益天线,也始终对准着地球。

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作为距离地球最远的人造飞行器,旅行者一号每次发送的数据,都得以光速飞行21小时后才能到达地球,而此时信号相较于旅行者一号发射时的强度,已经衰减了100万亿亿倍,所以NASA为了接受并放大这来自太阳系边缘的微弱信号,就需要用数架类似射电望远镜的设备组成深空网络系统,去捕捉旅行者一号的信号。

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同样的,如果NASA想联系旅行者一号,也得以高功率发射器发送信号,让它以光速再飞行21小时,这样才能赶上231.88亿千米外的旅行者一号,所以说一来一回,基本上两天时间就过去了,而且每秒也就传输160个比特的数据。

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但可惜的是,NASA马上就会跟旅行者一号永久失联了,因为它身上只有核同位素电池而没有太阳能电池板,所以工程师们预计最晚到2025年,旅行者一号就会完全丧失能量来源,到时候将不具备基础的发射和接收信息的能力。

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2025年后,NASA的工程师们也无法再实时掌握旅行者一号的飞行轨道,只能根据它失联前最后一秒的速度数据去预测,而如果旅行者一号半路上又受到未知天体引力影响,而发生轨道偏移的话,人类就跟旅行者一号彻底说拜拜了。

在广袤荒凉的外太阳系,一旦丢失旅行者一号的位置数据,纵然人类文明未来的飞船再先进,也不太可能从荒凉虚空中搜寻到旅行者一号。

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其实除了失联外,旅行者一号还有最后一种结局,那就是被潜在的外星文明捕获,因为它的设计者之一卡尔.萨根博士,就是怀着这种想法,才让旅行者一号携带包含人类文明信息的镀金圆盘唱片的。

镶嵌在旅行者一号两侧的镀金圆盘唱片,封面就是人体模型和地球在太阳系中的位置,以及太阳相对于周围14颗脉冲星的精确定位,除了这些坐标外,上面还镌刻了氢原子。

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以上这些信息如果被一个拥有基本智慧的外星文明捕获,那么它们就会知道人类是个掌握一定科技的种族,知道脉冲星的位置,了解的氢的秘密,而且还能发射探测器在宇宙中飞行。

但实话实说,旅行者一号被外星文明捕获的可能性,是非常非常非常低的,几乎就是无限接近于0,因为它未来3万年内,其实都还位于太阳系内。

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最新的数据表明,我们太阳系的直径是2光年,而旅行者一号目前只飞了20光时左右,从距离上来看来连家门口都还没出去,如果在这个距离上都能碰到外星文明的话,那就说明外星文明已经发现了地球和人类文明。

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其实作为人类目前为止飞的最远的探测器,旅行者一号能否碰到外星文明其实并不重要,它本质上更像是人类文明对太空向往的寄托物,是一个象征。

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后续我国也将发射类似旅行者一号的远距离探测器,在探测完木星和土星等太阳系外侧行星后,也许也会和旅行者一号一样,开足马力冲向太阳系之外,探索那无尽的宇宙。


标签: 旅行者一号